Por Patrick Bennett

Cuando se trata de la planta de cannabis, hay mucho más allá de que se aprecia a simple vista, por lo que es probable que en algún momento te hayas preguntado por esos diminutos cristales que siempre parecen cubrir las hojas y los cogollos de tus flores.

Suelen ser brillantes, pegajosas y siempre traen consigo aromas sorprendentes. Sin embargo, al mirar más de cerca, estos mantos de escarcha parecen ser grandes “bosques” de lo que se conoce como tricomas.

La definición formal de un tricoma es que son “finas excrecencias o apéndices en plantas, algas, líquenes y ciertos protistas”.

Con origen en la palabra griega “tríchōma”, que significa “crecimiento del cabello”, estas diminutas protuberancias microscópicas en forma de hongo sin duda parecen sacadas de una novela de ciencia ficción.

Pero en realidad, los tricomas son las sorprendentes fábricas que producen los cientos de cannabinoides, terpenos y flavonoides que hacen que nuestras variedades de cannabis favoritas sean potentes, únicas y eficaces.

La función de los tricomas en el cannabis

La producción de tricomas se puede observar en muchas especies de plantas en toda la naturaleza, adoptando diversas formas físicas y cumpliendo muchos propósitos diferentes.

Por ejemplo, los tricomas que se encuentran en algunas plantas carnívoras ayudan a atrapar sus presas. En el cannabis por su parte, los tricomas funcionan principalmente como mecanismo de defensa.

Cuando las plantas de cannabis femeninas en la naturaleza comienzan a producir flores, a menudo se vuelven vulnerables a insectos y animales, así como a variables ambientales no vivas, como los rayos UV, potencialmente dañinos.

Los tricomas disuaden a los animales porque sus fuertes sabores y aromas vuelven a las flores de cannabis desagradables para muchos depredadores, pero al mismo tiempo, sirven protección de vientos dañinos e incluso de crecimiento de hongos.

Tipos de tricomas en la marihuana

Los tricomas existen en muchas formas y tamaños, pero en la planta de cannabis son tres que aparecen con mayor frecuencia.

Tipos de tricomas en el cannabis
Tipos de tricomas en el cannabis

1. Tricomas bulbosos

Son los más pequeños del grupo (10-15 micrómetros), se desarrollan por toda la superficie de la planta y son lo suficientemente microscopicos como para estar compuestos solo por un puñado de células.

2. Tricomas sésiles capitados

Son tan solo un poco más grandes que los tricomas bulbosos y contienen tanto una cabeza como un tallo.

Estos tricomas son bastante más abundantes, aunque no se comparan con la producción y el tamaño de la tercera y más importante variedad de tricomas.

3. Tricomas de tallo capitado

Su tamaño oscila entre los 50 y 100 micrómetros de ancho, lo que significa que son mucho más grandes que los dos anteriores y pueden verse a simple vista.

Su estructura consiste en un tallo compuesto por células epidérmicas e hipodérmicas que se acumulan en una célula basal que se adhiere a una gran cabeza de glándula.

Esta cabeza de la glándula, unida por una capa de cutícula cerosa, sirve como epicentro para la síntesis de cannabinoides y terpenos.

Si bien todos estos tricomas producen cannabinoides, son los tricomas de tallo capitado los que aparecerán en abundancia dentro y alrededor de los cálices de las flores en ciernes, produciendo la mayor concentración de aceites esenciales debido a su tamaño.

Producción y ciclo de vida de los tricomas del cannabis

La síntesis de cannabinoides dentro de los tricomas comienza cuando las plantas de cannabis pasan a la fase de floración.

A medida que comienzan a producir flores, los tricomas se comienzan a formar a lo largo de la superficie exterior de la vegetación de la planta por encima del suelo y comienzan a transportar vacuolas y plástidos desde su tallo hasta la cabeza de la glándula.

En este punto, las células dentro de la cabeza de la glándula comenzarán a metabolizarse y formar precursores de lo que eventualmente se convertirán en cannabinoides.

La velocidad y la concentración a la que una planta de cannabis produce tricomas dependerá tanto de la genética como de algunos factores ambientales.

El artículo continúa enseguida…

Aunque las plantas que contienen concentraciones más altas de tricomas no siempre producen la concentración más alta de cannabinoides y/o terpenos, variables como la luz ultravioleta suelen afectar en gran medida la síntesis de cannabinoides y terpenos dentro de la cabeza del tricoma.

Por lo general, las plantas que reciben un espectro de luz más amplio producirán concentraciones más altas de cannabinoides, aunque en muchos casos estas reacciones serán específicas de la cepa.

Madurez Tricomas
Estado madurez tricomas

El ciclo de vida de un tricoma es en gran medida paralelo al de la planta de cannabis en la que reside, lo que lo hace increíblemente valioso para que los agricultores lo controlen.

La vida de un tricoma puede ser análoga a una parábola, donde el ápice representa el punto en el que se excede la maduración y comienza la degradación.

En su mayor parte, los tricomas mostrarán maduración en esta parábola al cambiar la opacidad de un estado translúcido claro a un blanco turbio y más tarde, a un tono ámbar.

Esta transición de color dentro de una cabeza de tricoma representa su punto máximo de madurez y los agricultores suelen usar esto como una señal para cosechar, ya que es el punto en el que el tricoma ha alcanzado la maduración completa y comenzará a degradarse a partir de este punto.

Es importante comprender que no todas las cepas de cannabis son iguales y algunos tricomas mostrarán la maduración de manera diferente. Sin embargo, la coloración de los tricomas sigue siendo el estándar para determinar el tiempo de cosecha para la mayoría de las cepas.

Cómo conservar los tricomas de la marihuana

Ya sea que estén vivos en un la planta o cosechados, los tricomas son increíblemente volátiles y corren el riesgo de destrucción y/o degradación a manos de muchos catalizadores, que incluyen, entre otros:

  • Contacto físico o agitación
  • Calor
  • Luz
  • Oxígeno
  • Tiempo

Los tricomas no solo corren el riesgo de sufrir daños cuando se exponen a estos elementos, sino que los aceites esenciales que contienen corren el riesgo de degradarse.

Existen formas de frenar drásticamente la degradación de los tricomas manipulando con cuidado las flores de cannabis tanto durante la propagación como después de la cosecha.

Al limitar el contacto físico y la agitación de las flores mismas, los tricomas pueden conservarse en la planta durante períodos de tiempo más prolongados.

Las técnicas adecuadas de corte, manicurado, secado y curado pueden ayudar a mantener viables los tricomas por más tiempo, lo que a su vez preservará los cannabinoides y terpenos que contienen.

Aquellos que buscan extender la vida útil de los tricomas más allá de la de las plantas de donde provienen, a menudo recurren a técnicas de extracción.

En este contexto, una extracción puede definirse como el proceso de eliminación de tricomas, ya sea mecánica o químicamente, de la propia planta.

Existe una gran variedad de métodos y técnicas para extraer tricomas del material vegetal que van desde procesos mecánicos de cribado en seco que producen ” kief ” hasta extracciones químicas que utilizan hidrocarburos ligeros como butano o propano para crear aceites de hachís cerosos de fusión completa .

Si se someten a las condiciones adecuadas, los tricomas que se han separado y recogido mediante el uso de estos métodos pueden almacenarse indefinidamente.

Los tricomas de cannabis realmente merecen un aplauso por su papel esencial no solo en la protección de una planta de cannabis de los daños potenciales del mundo, sino también al proporcionar una instalación de fabricación única en su tipo para cientos de conocidos beneficios médicos y terapéuticos, compuestos exclusivos de esta asombrosa planta.

Los cultivadores de cannabis experimentados no son ajenos al cultivo con la intención de preservar los tricomas.

Con el cuidado y la dedicación adecuados, el cultivo de tricomas es y seguirá siendo el futuro de descubrir los vastos misterios de las cualidades medicinales y terapéuticas del cannabis.

 

Comentar el Artículo