Hoy en día casi todo el mundo sabe que las 4:20 es el momento de fumar marihuana. Y casi todo el mundo sabe que el 4/20 es el día internacional para fumar marihuana.

Pero no muchas personas, ni siquiera los fumadores de marihuana más antiguos y apasionados, saben cómo o por qué el número 420 adquirió su significado relacionado a la cultura del cannabis.

Algunos dicen que “420” es un código entre los oficiales de policía para reportar tráfico o consumo de marihuana. Otros que el 4/20 es el cumpleaños de Adolf Hitler. Algunos incluso van tan lejos como asociar una cita de la canción de Bob Dylan “Rainy Day Women No. 12 & 35” porque 12 multiplicado por 35 es igual a 420.

El término 420 sale a la luz por primera vez

El 28 de diciembre de 1990, Steve Bloom, un ex reportero de la revista High Times, una autoridad en cultura del cannabis, deambulaba por The Lot, una reunión atemporal de hippies que surgía en el estacionamiento antes de cada concierto de la banda Grateful Dead, cuando un “deadhead” le entregó un volante que invitaba a la gente a fumar “420” el 20 de abril a las 4:20 PM.

Folleto original del 420
Folleto original del 420 entregado a Steve Bloom

420 comenzó en algún lugar de San Rafael, CA a finales de los 70′. Originalmente era código policial para reportar consumo de marihuana en progreso, pero luego los vendedores locales se enteraron y comenzaron a usar la expresión 420 cuando se referían a la marihuana: ‘¡Vamos por un 420, amigo!’ Después de un tiempo, algo mágico comenzó a suceder. La gente comenzó a drogarse a las 4:20 am y/o pm. Sucede algo fantástico cuando sabes que tus hermanos y hermanas de todo el país e incluso el planeta se están iluminando y fumando contigo. Ahora hay algo aún más grandioso que fumar a las 4:20. Estamos hablando de un día de celebración en tiempo real para fumar marihuana, la reina de todas las fiestas, el 20 de abril. Consigue un día libre en el trabajo o la escuela. Nos reuniremos a las 4:20 el 4/20 para 420 en el condado de Marin en el punto de la puesta de sol de Bolinas Ridge en el monte. Tamalpais. Simplemente ve al centro de Mill Valley, busca un fumeta y pregúntale dónde está Bolinas Ridge. Si llegas a Marin, definitivamente lo encontrarás.

CONSEJOS ÚTILES: Ten especial cuidado de que nada salga mal. Evita los vientos fuertes, sin policías, sin encendedores estropeados. Reúnete con tus amigos y fuma marihuana.

Bloom le dio crédito originalmente a las personas que escribieron el volante por la reputación de la fecha como una reunión anual de fumadores de marihuana: “Traje el volante conmigo y lo publiqué en la edición de mayo de 1991 de High Times”.

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“El volante puede haber estado equivocado sobre el significado original del código 420, pero los autores de la misiva tenían una misión más grande en mente, querían que la gente de todo el mundo se reuniera una vez al año a fumar marihuana colectivamente”.

Bloom declara que durante cinco años, nadie cuestionó esta explicación, pero la historia, sin embargo, sólo era parcialmente correcta.

La historia de los waldos

No fue sino hasta 1997 que unos chicos que habían asistido a la escuela secundaria San Rafael a principios de la década de 1970 dieron un paso al frente y revelaron como es que habían creado el concepto y acuñado el término”.

El verdadero origen del 420 se remontaba al condado de Marin, California, cuando alrededor de 1971, cinco estudiantes de la escuela secundaria San Rafael se reunían a las 4:20 PM junto a la estatua del científico Louis Pasteur del campus para fumar marihuana, convocados bajo el código “420 Louis”, que más tarde se resumió sólo en “420”.

Los Waldos
Los “waldos” junto a la estatua de Louis Pasteur, Mark Gravitch, Larry Schwartz, Dave Reddix, Steve Capper and Jeffrey Noel (2018).

La hora específica se relaciona a que era la hora en la que habitualmente terminaban las actividades extracurriculares de la secundaria.

El grupo estaba conformado por Steve Capper, Dave Reddix, Jeffrey Noel, Larry Schwartz y Mark Gravich, quienes se hicieron conocidos con el seudónimo de los “waldos” ya que el lugar elegido colindaba con una pared (wall en inglés) cerca de una estatua de Louis Pasteur.

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Los waldos tenían pruebas, una vieja bandera con la inscripción 420 y numerosas cartas con referencias al 420 con matasellos de principios de la década de los 70′.

El verdadero origen del 420

Originalmente, fue en Octubre de 1971 que los waldos se enteraron de que un miembro de la Guardia Costera ya no podía cuidar su parcela de marihuana cerca de la estación de Point Reyes, pero no conocían la ubicación exacta, por lo que decidieron salir en su busca para recolectar algo de hierba.

Steve Bloom en 1992
Steve Bloom en 1992

A pesar de que las primeras incursiones no tuvieron éxito, el grupo decidió seguir buscando la cosecha oculta. “Nos reuníamos a las 4:20 PM, luego de clases, subíamos a mi viejo Chevy Impala del 66 y por supuesto, fumábamos al reunirnos, fumábamos camino a Point Reyes y fumábamos al llegar. Lo hacíamos semana tras semana”, dice Steve, “Aunque finalmente, nunca encontramos la cosecha”.

Pero lo que si encontraron fue una palabra clave. “Podía mencionar a mis amigos la expresión ‘420’ y ellos sabían si quería decir: ‘¿Quieres ir a fumar un poco?’ o ‘¿Tienes algo para fumar?’ o ‘¿Estás drogado?’. Era algo telepático según la forma en que lo decías. Nuestros profesores no sabían de lo que estábamos hablando. Nuestros padres no sabían de lo que estábamos hablando”.

La conexión con Grateful Dead

Los waldos tenían más que una conexión geográfica con Grateful Dead, ya que el padre de Mark estaba a cargo de sus propiedades, mientras que el hermano mayor de Dave, Patrick, trabajaba como roadie de la banda y era un buen amigo del bajista Phil Lesh.

Grateful Dead en 1970
Grateful Dead en 1970

“Los Grateful Dead tenían una sala de ensayos en Front Street, San Rafael, California en donde solían ensayar a menudo”, recuerda Steve. “Nosotros solíamos ir a pasar el rato y escucharlos tocar música y fumar marihuana mientras ensayaban, por lo que creo es posible que la conexión se haya establecido en ese punto”.

Los waldos también tenían acceso abierto a las fiestas de la banda. “Íbamos con el papá de Mark, un padre moderno de los años 60’”, dice Steve. “Había un lugar llamado Winterland y siempre estábamos sobre o detrás del escenario corriendo y utilizando estas frases relacionadas al 420. Así fue como empezó a extenderse por esa comunidad “.

Luego y a medida que los Grateful Dead recorrieron el mundo durante las décadas de los 70′ y 80′ tocando cientos de espectáculos al año, el término se fue extendiendo gracias a los denominados “deadhead”, un grupo de neo-hippies que seguía a la banda por donde fuera que tocasen.

Fue así como el volante llegó a manos de Steve Bloom y la revista High Times se puso al día ayudando a que se globalizara.

A mediados de los 90′ el término se había expandido lo suficiente como para que Dave y Steve comenzaran a escucharlo en lugares inesperados (Ohio, Florida, Canadá) o lo vieran pintado en letreros y grabado en los bancos de los parques.

Fue entonces que los waldos decidieron aclarar un poco las cosas y en 1997 se pusieron en contacto con Bloom en High Times: “El hecho es que el código 420 de la policía simplemente no existe. ¿Alguna vez lo buscaron?” fue lo primero que dijeron.

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“Tenía que admitir que no, nunca lo había buscado” dice Bloom. El editor de la revista Steve Hager voló entonces a San Rafael, se reunió con los waldos y examinó su evidencia, habló con muchas personas en la ciudad y concluyó que estaban diciendo la verdad.

Hager comenta con seguridad que “no existe ningún registro de uso o mención del 420 que sea anterior al uso desde 1971 por los waldos en California”.

Cultura popular

El código 420 a menudo se infiltra en la cultura popular e incluso entornos convencionales. Todos los relojes de Pulp Fiction, por ejemplo, están ajustados a las 4:20.

En 2003, cuando la legislatura de California codificó la ley de marihuana medicinal, el proyecto recibió el nombre de SB420.

El código también aparece en publicaciones de Craig’s List cuando otros fumadores de marihuana buscan compañeros de cuarto “420 amigables”.

 

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