Por Josh Kaplan

Mientras el mundo parecía detenerse producto de la pandemia del coronavirus el pulso de la industria del cannabis por el contrario se hizo más y más fuerte.

Las investigaciones sobre el cannabis medicinal, aunque temporalmente bloqueadas a medida que las universidades se esforzaban por implementar protocolos COVID-19, continuó avanzando.

Aunque el número de publicaciones relacionadas se redujo en 2020 en comparación con el año anterior, los científicos continuaron trabajando en desentrañar los misterios de esta fascinante planta.

Estas son algunas de las principales logros de la investigación acerca cannabis en 2020.

Mejorando nuestra comprensión del sistema endocannabinoide

El sistema endocannabinoide fue descubierto recién en la década de 1990, lo que lo convierte en un sistema relativamente nuevo donde aún queda mucho por descubrir.

Los dos receptores del sistema endocannabinoides, CB1 y CB2, parecen similares pero funcionan de maneras bastante diferentes. Como resultado, ha sido difícil encontrar medicamentos que activen selectivamente uno sobre otro.

El santo grial de un fármaco a base de cannabinoides sería uno diseñado para tratar trastornos neurodegenerativos y dolor, pero también para proporcionar neuroprotección, activando selectivamente los receptores CB2 sin activar los receptores CB1, lo que permite los beneficios de atenuar la inflamación sin causar un subidón psicoactivo.

Para hacerlo, los desarrolladores de fármacos necesitan saber cual es la apariencia de estos dos receptores cuando están en reposo y cuando se activan. El problema es que son realmente muy pequeños.

Este año, los científicos finalmente pudieron obtener imágenes de los receptores CB1 y CB2 en diferentes estados de activación utilizando un método que implica disparar electrones y medir su rebote.

Se trata de un gran avance en la investigación y la esperanza es que estas imágenes se puedan utilizar para desarrollar medicamentos específicos que aprovechen el inmenso poder del sistema endocannabinoide.

Los receptores CB1 y CB2 también juegan un papel primordial en los efectos gratificantes del cannabis.

Según un estudio publicado a finales de 2020, los receptores CB1 son responsables de la naturaleza placentera asociada a las pequeñas dosis de THC, pero los efectos de las dosis más altas se vuelven aversivos debido a la activación de los receptores CB2.

La activación de estos receptores CB2 reduce la cantidad de dopamina, una sustancia química del cerebro que codifica información sobre lo que es bueno para poder buscarlo nuevamente.

Esto contrarresta los efectos potenciadores de la dopamina de la activación de los receptores CB1. Por lo tanto, el estudio sugiere que el subidón y el impulso de buscarlo es el resultado de un tira y afloja entre sus receptores CB1 y CB2.

Si los receptores CB1 están más activados, entonces querrás ese subidón nuevamente. Esto apunta a la utilidad adicional de los fármacos receptores CB2 dirigidos como terapias potenciales para los trastornos por uso de sustancias.

Legitimación del cannabis para el tratamiento del dolor crónico

Muchos médicos dudan en recomendar cannabis como tratamiento para el dolor debido a la falta de estudios “concluyentes”, es decir, evidencia de ensayos clínicos doble ciego controlados con placebo, el estándar de oro en la investigación clínica.

Si bien es falso decir que estudios como estos no existen, ya que sólo en 2020 se publicaron dos estudios de referencia aunque con pequeñas muestras participantes que respaldan los beneficios del cannabis para aliviar el dolor crónico.

Un estudio de octubre de 2020 encontró que un aceite en proporción 48:1 de THC:CBD administrado por vía sublingual mediante tintura mejoró sustancialmente la calidad de vida de las mujeres que sufren de fibromialgia, una forma de dolor crónico que es notoriamente difícil de tratar.

Estos pacientes consumieron un promedio de 4,4 mg de THC por día e informaron que su dolor se redujo a la mitad, su capacidad para desempeñarse en el trabajo mejoró y su estado de ánimo se incrementó considerablemente en comparación con los que recibieron un placebo.

Esto resalta los efectos prometedores de una dosis moderada de THC en el tratamiento de esta condición debilitante.

Un segundo estudio de septiembre de 2020 evaluó la viabilidad de un dispositivo de administración de THC similar a un inhalador en pacientes con dolor neuropático crónico.

Aunque los investigadores solo observaron un solo parto agudo, una pequeña dosis de 1 mg de THC fue suficiente para reducir el dolor en comparación con un placebo y sus beneficios persistieron durante más de dos horas.

Juntos, estos estudios respaldan los beneficios del THC en el tratamiento de los síntomas del dolor crónico y es importante destacar también que estos beneficios se lograron con pequeñas o moderadas dosis de THC, lo cual es importante para prevenir la tolerancia al fármaco y una probable pérdida de sus beneficios terapéuticos.

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El THC no te vuelve perezoso

Muchos atletas están recurriendo al cannabis para mejorar su rendimiento, aumentar el sentimiento de bienestar y ayudar a la recuperación de lesiones.

Sin embargo y en contradicción con la propaganda Reefer Madness , el cannabis se ha conceptualizado tradicionalmente como algo que vuelve perezosa a la gente.

A pesar de lo que afirman las campañas antidrogas, el efecto del THC en la motivación para realizar ejercicios de resistencia aún no termina de comprenderse.

Sabemos que los receptores CB1, los principales objetivos cerebrales de alta inducción del THC juegan un papel importante en la motivación, pero se desconoce el efecto del THC en sí.

Para comprender mejor el efecto del THC en la motivación del ejercicio, científicos franceses entrenaron ratones para que pincharan un botón con su nariz hasta desbloquear una rueda.

Descubrieron que el THC no tenía ningún efecto sobre la preferencia de un ratón por correr, cuánto trabajaban para acceder a la rueda o su rendimiento mientras corría.

Estos hallazgos sugieren que el THC no afecta la motivación para hacer ejercicio y contrarresta la creencia de que fumar marihuana te volverá perezoso.

Sin embargo, los autores del estudio encontraron que la eliminación genética de los receptores CB1 de un ratón reducía su preferencia por correr.

Esto es importante porque el consumo excesivo de THC puede provocar una tolerancia, que se experimenta como un debilitamiento de los efectos del THC y se asocia con la reducción de los receptores CB1.

Esto sugiere que la motivación puede disminuir con el uso frecuente de cannabis rico en THC. Pero para los consumidores periódicos, parece que un par de aciertos no le impedirán querer acumular kilómetros.

Cannabinoides para el tratamiento de los síntomas del Parkinson

Durante la última década, los científicos han estado explorando el papel del CBD y el THC para ayudar a retrasar la progresión de enfermedades cerebrales relacionadas con la edad, como el Alzheimer.

Recientemente, comenzaron a investigar sus efectos sobre los síntomas de la enfermedad de Parkinson y descubrieron que los cannabinoides pueden ayudar a tratar su alivio.

Por ejemplo, los temblores son un síntoma central en la enfermedad de Parkinson que puede exacerbarse durante períodos de estrés y se propuso que los efectos de reducción del estrés y la ansiedad del CBD pueden ayudar a atenuar los temblores.

Para probar esto, los científicos brasileños realizaron en febrero de 2020 un ensayo doble ciego controlado con placebo de CBD con pacientes con enfermedad de Parkinson durante una prueba simulada de hablar en público.

Usando un acelerómetro para medir el rango del temblor, encontraron que una sola dosis de 300 mg de CBD redujo tanto la ansiedad como el temblor en comparación con el placebo.

Estos resultados sugieren que el CBD puede ser útil para amortiguar el temblor en pacientes con enfermedad de Parkinson durante situaciones estresantes.

Otros dos síntomas centrales de la enfermedad de Parkinson son la lentitud del movimiento y la rigidez.

Para tratar estos síntomas, a los pacientes se les suele recetar un medicamento llamado L-DOPA, pero el problema con este medicamento es que puede provocar movimientos no deseados conocidos como “discinesia”.

Entonces, si bien la L-DOPA puede permitir que un paciente con enfermedad de Parkinson se mueva más fácilmente, puede inclinar la balanza en la otra dirección y causar movimientos no deseados.

Curiosamente, hay varias formas diferentes de ayudar a bloquear estos movimientos no deseados, como bloquear los receptores CB1 y activar los receptores CB2.

Afortunadamente, el THCV (tetrahidrocannabivarina), uno de los muchos cannabinoides producidos por la planta de cannabis, se ajusta al perfil farmacológico necesario para atenuar la discinesia.

En julio de 2020, científicos españoles probaron la utilidad del THCV directamente contra la discinesia inducida por L-DOPA en un modelo de ratón de la enfermedad de Parkinson.

Revelaron que el THCV retrasaba el efecto de la L-DOPA en los movimientos discinéticos y reducía su intensidad una vez presentes.

Estos hallazgos sugieren que el THCV puede tener beneficios adicionales prometedores para la L-DOPA al reducir los movimientos no deseados y destaca la promesa de las terapias basadas en cannabinoides para la enfermedad de Parkinson.

Descubren un cannabinoide natural similar al THC

Los científicos han estado investigando la composición del cannabis durante casi cien años, identificando hasta ahora casi 150 cannabinoides diferentes.

Es emocionante cuando se descubre un nuevo cannabinoide porque, al igual que las momias egipcias recientemente descubiertas, los nuevos cannabinoides sirven como pistas para comprender mejor el misterio detrás de la gama de efectos de la planta de cannabis.

Científicos italianos aislaron un nuevo cannabinoide denominado THCP (tetrahidrocannabiforol) de la cepa FM2 y probaron su capacidad para unirse a los receptores endocannabinoides y afectar el comportamiento del ratón.

El THCP imitaba los efectos tradicionales causados ​​por el THC y parecía hacerlo con más fuerza que lo que otros han informado sobre el THC.

Esto se reflejó en una unión de alta afinidad a los receptores endocannabinoides, CB1 y CB2, que son necesarios para drogarse, reducir el dolor, etc.

Al comparar los estudios, parece que el THCP se une alrededor de 30 veces más fácilmente a los receptores CB1 y 6 veces más fácilmente a los receptores CB2 que el THC.

Si bien esto no significa que el THCP te hará subir 30 veces más que el THC, implica incluso cantidades bajas de THCP como un posible culpable de por qué diferentes cepas tienen diferentes efectos intoxicantes incluso cuando tienen los mismos niveles de THC.

 

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