Por Bailey Rahn

¿La marihuana es adictiva? La verdad es que se trata de una pregunta que no es posible de responder con un simple sí o no.

Hace un tiempo escribí para un sitio web que conectaba a personas con tratamientos para la adicción y poco antes había comenzado a usar marihuana medicinal.

Fue un desafío constante encontrar armonía entre mi estrecha relación con el cannabis y las luchas de nuestros lectores, muchos de los cuales fueron diagnosticados con algo llamado “trastorno por consumo de cannabis”.

¿Cómo podría animarme a escribir sobre los riesgos de la marihuana cuando la usaba a diario para mi propia salud y qué consecuencias negativas traerían mis palabras al movimiento de legalización que me apasionaba?

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En esa encrucijada ética, finalmente se me ocurrió que mi postura no se reducía a tomar un camino u otro, sino a comprender la enorme zona gris entre ambos.

Esa ambigüedad comienza con una sola palabra que muchos pasan toda su vida tratando de definir y refinar.

¿Qué es una adicción?

Si crees que la adicción es una dependencia química caracterizada por síntomas de abstinencia que nunca has experimentado personalmente, es posible que pienses que, de hecho, el cannabis no es adictivo.

Algunos suscriben la creencia de que la adicción se manifiesta psicológicamente y que el cannabis puede ser adictivo de la misma manera que el juego, el sexo o la comida pueden considerarse adictivos, ya que todos producen respuestas placenteras en el cerebro.

No soy médico, así que consulté la ayuda de Roger Roffman, profesor emérito de la Escuela de Trabajo Social de la Universidad de Washington, para que me ayudara a encontrar una definición más estandarizada.

“En el lenguaje de la adicción, la dependencia y los trastornos son una cosa cuando se habla con científicos y otra cuando se habla con el público”, dice Roffman.

“La adicción es el resultado de una combinación de factores biológicos y psicológicos que contribuyen a patrones de comportamiento condicionados que son muy difíciles de detener o resistir”, continúa.

Algunos síntomas de comportamiento clásico de la adicción incluyen:

  • Incapacidad para dejar de consumir sustancias
  • Uso y abuso de sustancias a pesar de los problemas de salud
  • Consumo excesivo de grandes dosis
  • Negación
  • Dificultades financieras e irresponsabilidad
  • Síntomas de abstinencia física
  • Abandono de pasatiempos y actividades
  • Daño o enfermedad por el uso de una sustancia
  • Insomnio
  • Cambios de apariencia

Es importante tener en cuenta que los comportamientos de un consumidor de cannabis típico no suelen coincidir con los anteriores.

Si bien el cannabis puede tener ciertos componentes psicológicos, una dependencia de él que resulte en cambios negativos que alteren la vida es extremadamente rara.

Y, por supuesto, la adicción también tiene un componente ambiental. Johann Hari, autor de “Chasing the Scream: The First and Last Days of the War on Drugs” , presentó su definición de adicción, una que enfatiza el medio ambiente sobre la biología:

Los seres humanos tienen una necesidad innata de vincularse y conectarse. Cuando estamos felices y saludables, nos vinculamos con las personas que nos rodean. Pero cuando no podemos porque estamos traumatizados, aislados o abatidos por la vida, nos vincularemos con algo que nos dé una sensación de alivio. El camino para salir de los vínculos no saludables es formar vínculos saludables, estar conectado con las personas con las que desea estar presente. La adicción es solo un síntoma de la crisis de desconexión.

Desde esta perspectiva, la pregunta no es si el cannabis es adictivo o no, sino más bien, en qué circunstancias podría uno volverse adicto al cannabis.

¿Qué es el trastorno por consumo de cannabis?

No es frecuente escuchar a la gente hablar de “adicción al cannabis” en las comunidades científica y médica.

En cambio, es más probable que escuches el término “trastorno por consumo de cannabis” y esa es la condición que se enumera en el manual oficial de diagnóstico psiquiátrico, el DSM-V .

Las definiciones y los criterios de este manual son universalmente reconocidos para las recomendaciones de tratamiento y caracteriza el trastorno por consumo de cannabis de acuerdo a los siguientes indicadores:

  1. El cannabis a menudo se consume en cantidades mayores o durante un período más largo de lo previsto.
  2. Existe un deseo persistente o esfuerzos infructuosos por reducir o controlar el consumo de cannabis.
  3. Se dedica mucho tiempo a las actividades necesarias para obtener cannabis, consumir cannabis o recuperarse de sus efectos.
  4. Deseo, o un fuerte deseo o urgencia de consumir cannabis.
  5. Consumo recurrente de cannabis que resulta en el incumplimiento de las principales obligaciones en el trabajo, la escuela o el hogar.
  6. Consumo continuo de cannabis a pesar de tener problemas sociales o interpersonales persistentes o recurrentes causados ​​o agravados por los efectos del cannabis.
  7. Se abandonan o reducen importantes actividades sociales, ocupacionales o recreativas debido al consumo de cannabis.
  8. Consumo recurrente de cannabis en situaciones en las que es físicamente peligroso.
  9. El consumo de cannabis continúa a pesar de saber que se tiene un problema físico o psicológico persistente o recurrente que probablemente haya sido causado o agravado por el cannabis.
  10. Tolerancia, como se define por necesidad de un aumento notable de cannabis para lograr la intoxicación o el efecto deseado o efecto notablemente disminuido con el uso continuo de la misma cantidad de la sustancia.
  11. Abstinencia, manifestada por el síndrome de abstinencia característico del cannabis o el cannabis se toma para aliviar o evitar los síntomas de abstinencia

La precisión de estos marcadores de criterios es de vital importancia para determinar la necesidad de tratamiento, especialmente en aquellos programas de rehabilitación que son obligatorios para delitos relacionados con las drogas.

El artículo continúa enseguida…

Una persona que cumpla con tan solo dos criterios, digamos el número 4 (tiene un fuerte deseo de consumir cannabis) y el número 10 (necesita mucho más cannabis para lograr el efecto deseado), sería diagnosticada con un trastorno por consumo de cannabis levemente grave.

Pero espera un momento, me acabo de describir a mí misma, así como a muchos de mis amigos y colegas que funcionan perfectamente bien, entonces, ¿todos tenemos un “trastorno”?

“Si hay una dificultad con los criterios de diagnóstico, es una reacción exagerada cuando solo uno o dos de estos indicadores están presentes”, explicó Roffman.

Esta reacción exagerada diluye los casos de necesidad legítima de ayuda en situaciones en las que la marihuana está impactando de manera neutral o positiva a alguien que no desea dejar de fumar.

“Si bien debemos reconocer que el cannabis se puede consumir de manera moderada y responsable, puede enriquecer vidas y por supuesto, puede ser curativo para muchas personas, el hecho es que tenemos una minoría sustancial de consumidores de cannabis que experimentan mucho más de uno o dos de estos criterios de diagnóstico ”, dijo Roffman.

Necesitamos ser compasivos con las personas para las que existe un trastorno moderado o grave, y necesitamos buena ciencia para comprenderlo y encontrar formas de ayudar.

Pero obtener buenos conocimientos científicos sobre la marihuana y otras drogas ilícitas es casi imposible en un país cuya prohibición restringe la investigación sobre sus beneficios.

Si el cannabis fuera legal, o al menos reprogramado bajo la Ley de Sustancias Controladas, ¿Cuánto más podríamos aprender sobre la adicción y sus causas?

¿Cuál es la relación entre la legalización del cannabis y la adicción?

La solución de casi todos los países del mundo al abuso de drogas y la adicción es la criminalización. Castigar a los consumidores de drogas, incluidos los consumidores de marihuana y hacerlos sufrir encarcelados.

Pero la mayoría de los ciudadanos ya sabe que este enfoque de las drogas y la adicción no funciona. De hecho, ha empeorado notablemente las cosas. La prohibición de la marihuana impone un entorno social en el que la recuperación se vuelve aún más difícil.

Estás eliminado de tus amigos y familiares. Las perspectivas laborales disminuyen. La vida se vuelve más desafiante que antes y las drogas se vuelven aún más un escape necesario, algo con lo que vincularse.

A pesar del evidente fracaso de esta política, sigue alimentando a la opinión pública. Las restricciones legales sobre la investigación brindan una salida fácil para que los legisladores afirmen que no sabemos lo suficiente sobre los riesgos para legalizarla y esa actitud se desangra fácilmente en el sector público.

“Todos los mensajes sobre los riesgos para la salud bajo la prohibición están sesgados en términos de exageración y a veces, tergiversando descaradamente la ciencia”, dice Roffman.

Con la legalización, tenemos mucho más espacio para hablar sobre la continuidad de los beneficios para la salud, los posibles riesgos para la salud y cómo tomar buenas decisiones.

La historia de Roffman con el cannabis es una mezcla poco convencional de estudios de riesgo y esfuerzos de promoción financiados por el gobierno.

Encabezando el capítulo de NORML en Washington a mediados de la década de 1970 y copatrocinando la ley estatal de marihuana recreativa en 2012, su trabajo demuestra que reconocer los riesgos asociados con el cannabis no necesariamente socava un fundamento sólido en apoyo de la legalización.

Así como la opinión pública puede inclinarse problemáticamente hacia el lado de la oposición, proclamar ardientemente la inocuidad de la planta también puede causar problemas.

Este es un conflicto con el que me he enfrentado personalmente y estar inmerso en una comunidad de ávidos activistas y pacientes ciertamente puede hacer que la pasión arda muy intensamente

Necesitamos que esa comunidad poderosa hable sobre las formas en que el cannabis ha cambiado nuestras vidas, pero debemos hacerlo sin perder de vista el hecho de que las personas con diferentes circunstancias pueden verse afectadas de manera diferente.

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Con nuestros esfuerzos y voces colectivos, la legalización del cannabis ahora es visible en el horizonte y ahora es nuestro deber ayudar no solo a aquellos que necesitan marihuana con fines medicinales y a aquellos que quieren la libertad de usarla de forma recreativa, sino a aquellos que necesitan ayuda para dejar de fumar o moderar su consumo.

Cuando nuestra conversación llegó a su fin, Roffman termina con lo siguiente:

Estamos muy lejos, muy lejos, de educar eficazmente al público sobre los riesgos para la salud. Tenemos una larga historia de Reefer Madness, tenemos una gran cantidad de personas que están realmente enojadas por los mitos y mentiras acerca de la marihuana y tenemos un montón de personas que dicen que si vas a defender la legalización, no puedes reconocerlo. Son riesgos. Para que este movimiento finalmente madure y sirva para deshacer la injusticia pero también promueva la salud pública, tendremos que encontrar formas de brindar información precisa y sin prejuicios sobre los riesgos para la salud al público “.

Ese proceso comienza reconociendo que tu relación con la marihuana es única y nunca se puede utilizar para definir la experiencia de los demás.

Requieres prestar apoyo a quienes lo necesitan, brindándoles un entorno en el que hay más con qué vincularse que solo el cannabis.

Y por supuesto, requiere que nunca bajemos nuestra voz de apoyo al cannabis, para que los legisladores y el público nunca olviden cuánto ha fallado la guerra contra las drogas a los pacientes y ciudadanos que solo quisieron sentir un punto de conexión con el mundo.

 

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